ライター/編集者におすすめの作文技術書1選


 3選とか5選とかないです。とにかくこの1冊だけ。

 できればライター業・編集業をやってる人・目指してる人は読んでおいて欲しいし、自分もたまに若いスタッフに指導するときには必ず読むように薦めています。最低限第4章まで読んで身に付ければOK。あと、『実戦・日本語の作文技術』という続編もあるけど、そっちは読まなくても問題ないかと。

 さて、本書の第1章に書かれているのだけど、

私たちは日本人だから日本語の作文も当然できると考えやすく、とくに勉強する必要がないと思いがちである。

小学校でいったい作文の基本的技術をどれだけ教えているのだろうか。作文の時間そのものが、たとえば私たちの小学校時代より少ない上、読書の「感想文」などを書かせているのだ。このような日本の教育環境もまた、いまの日本に非論理的文章の多い一因であろう。

 まさにこれです。

 ライターってなるのは簡単ですし(食べていけるかは別にして、ぶっちゃけ名乗るだけでライター)、その技量がピンキリなのは上記引用のとおりというか、日本語教育の課題だろうなぁと(する側も受ける側も)。自分も本書を読んだのはもう二十数年前、大学入試での小論文対策としてでしたし、その時にようやく作文技術を意識するようになったと記憶しています。

 実際のところ、編集者の立場からライターの原稿を読むときに、てにをはからチェックするのはけっこうしんどいものがあります。自分は原稿の内容と構成をチェックしたいのであって、その手前の誤字脱字・てにをはチェックまでやるのは編集者にとってもライターにとっても時間とスキルを損しているなぁと。正論では「そういうところを指導してライターを育てていくのが編集者の仕事」となるんでしょうが……。

 なのでぶっちゃけ、「作文技術を学ぶのは本書でなければダメ」というわけではなく、何でもいいから一回ちゃんと「作文技術」を意識して学びましょう、おたがいの負担を減らしましょうと主張したいだけだったりします。

 例えば類書には以下があるのですが、これは自分が読んでないから今回薦めてないだけです。いつか読むことがあって、こっちのほうが良さそうだったら、このエントリーもタイトルを「2選」に変更してこっちメインに書き換えると思います(※注)

※注
現物を立ち読みでさらっと眺めてみたけど、内容以前に「新書サイズ、しかも右綴じ右開きで横書き」という組版がどうにも受け入れられずで見送ることに。図表を多用したかったのかもしれないけど、新書サイズで横組みはちょっと読みづらいかな……。